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신안군, ‘광활한 갯벌’ 세계자연유산 등재신청신안갯벌, 유네스코 세계자연유산 등재신청, 현지실사 완료
신안군 지도읍 갈우섬 갯벌 특이퇴적체

신안군이 전국 최대면적의 습지보호지역을 「한국의 갯벌」이라는 명칭으로 유네스 (UNESCO) 세계자연유산 등재를 신청했다.

이에 따라 세계자연보전연맹(IUCN)은 10월 5일 현지실사를 실시했다.

이번 현지실사는 IUCN 자문위원 바스티안 베르츠키(Bastian Bertzky)와 소날리 고쉬(Sonali Ghosh)가 담당했다.

신안군의 갯벌면적은「한국의 갯벌」전체 유산구역 12만 9,346ha중 11만 86ha를 차지하고 있다.

다도해 갯벌

세계자연유산으로 신청된 ‘한국의 갯벌’은 ▲ 신안갯벌(전남 신안), ▲ 서천갯벌(충남 서천), ▲ 고창갯벌(전북 고창), ▲ 보성-순천갯벌(전남 보성, 순천) 등 총 4개로 구성된 연속유산이다.

현지실사를 맡은 베르츠키 씨와 고쉬 씨는 지난 9월 30일부터 10월 7일까지 4개의 갯벌현지에서 관리 담당자, 지역주민, 전문가를 만나 설명을 들었다.

이들은 해당 갯벌의 보호․관리 현황과 세계자연유산으로서의 완전성 충족 여부를 현장에서 일일이 점검했다.

갯벌면적이 넓은 신안지역은 전남지방경찰청 협조로 헬리콥터를 이용해 전체 유산 구역을 살폈다.

또, 도보로 지도읍 선도지역을 방문해 주민들의 유산등재와 갯벌보호에 대한 강한 의지도 확인했다.

신안갯벌은 전 세계에서 가장 두꺼운 조간대 펄퇴적층의 형성과 해수면 상승에 따른 홀로세 퇴적진화를 잘 보여주는 ‘성숙한 다도해형 섬갯벌’의 전형이라 할 수 있다.

역동적인 암석들로 이루어진 다도해 갯벌의 특성상 펄갯벌, 모래갯벌, 혼합갯벌, 자갈갯벌, 암반서식지, 해빈, 사취, 사구, 염습지, 조류세곡 등 매우 다양한 서식지가 발달해 활발한 생태활동과 높은 생물 종 다양성을 보여준다.

신안군은 지난해 습지보호지역을 유산구역과 동일한 면적인 11만ha로 확대 지정했다.

또, 갯벌도립공원과 람사르 습지, 유네스코 생물권 보전지역 지정 등 광활한 신안갯벌에 대해 국내외 다양한 보호지역 설정을 통해 갯벌 생태계에 대한 보호관리체계 강화와 지역주민들의 보전의식에 노력하고 있다.

특히, 5개 시군 중 유일하게 갯벌세계유산 등재추진 전담조직(세계유산과)을 구성해 갯벌의 통합관리체계를 구축했다.

국가적 차원의 지원과 대책강구를 위한 중앙정부와의 접촉 등 다각적 지원을 통해 세계자연유산 등재에도 전력을 다하고 있다.

박우량 신안군수는 “한국의 갯벌 세계유산 등재는 신안갯벌의 미래가치를 드높이고 섬생태관광 중심지로 무한한 부가가치를 창출할 수 있는 중대한 과업이다. 갯벌을 삶의 터전으로 살아가는 지역민에게 큰 자긍심을 심어줄 것”이라고 밝혔다.

한편, 세계유산 등재 여부는 2020년 7월에 열리는 ‘제44차 세계유산위원회’에서 최종 결정된다. 현재 우리나라에는 제주도의 ‘제주화산섬과 용암동굴’이 유일한 세계자연유산으로 등재되어 있다.

 

강성선  kss8122@hanmail.net

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